BOA CONSTRICTOR » Características, alimentación y comportamiento

Boa constrictor, gran serpiente de cuerpo grueso de la familia boa, Boidae. Su gama es amplia, desde Argentina hasta el norte de México. Aunque se encuentran en las selvas tropicales, también habita sabanas, campos de caña y matorrales semiáridos. La longitud del adulto de la serpiente es típicamente de unos 10 pies (3 metros), aunque se han reportado individuos de más de 18 pies (5,5 metros). Las boas centroamericanas rara vez superan los 8 pies (2,4 metros). El número de subespecies boa constrictor varía de 6 a 11.

Las boas constrictoras colombianas son algunas de las más dóciles, mientras que las boas importadas de México y América Central tienden a ser un poco más agresivas. Las boas constrictoras morderán si se sienten amenazadas, y una mordedura proveniente de una serpiente grande puede doler.

Características de la Boa Constrictor

  • Este es uno de los pocos casos en que el nombre científico de un animal es el mismo que su nombre común: Boa constrictora.
  • La cabeza es larga y triangular, con rayas oscuras desde los ojos hasta la parte posterior de la mandíbula y otra racha oscura a lo largo de la parte superior.
  • La coloración básica son las marcas de color marrón oscuro y negro, a menudo en forma de triángulos, óvalos y óvalos unidos, sobre un fondo marrón pálido y gris. Sin embargo, los colores y las marcas con frecuencia varían.
  • Las boa constrictoras tienen crías vivas de aproximadamente 1 a 2 pies (0,3 a 0,6 metros) de largo. Cada camada consta de una a varias docenas de jóvenes.
  • En esta especie es más grande la hembra que el macho.
  • Tienen grandes dientes curvos que se utilizan para agarrar presas.
  • Hay seis subespecies actualmente reconocidas por todos los herpetólogos, incluyendo la boa constrictora común, la boa constrictora de cola roja, la boa constrictora nube, la boa constrictor de Santa Lucía, la boa constrictora de cola corta y la boa constrictora argentina.

Alimentación

Las boas constrictoras pueblan fácilmente las áreas donde hay alimentos como roedores y pájaros cantores. Estas serpientes también se alimentarán de lagartos, distintos tipos de aves, murciélagos, ratas, ardillas, monos, cerdos salvajes, iguanas y otros mamíferos pequeños.

Las boas son algunos de los mejores comedores del mundo de los reptiles y rara vez presentan problemas de alimentación. Por lo general, comen tanto alimentos vivos como muertos. Después de una comida abundante, una boa no necesita volver a comer durante semanas.

La alimentación de una boa pequeña cambia a medida que crece. Cuanto más grande se vuelve, más grande se vuelve su presa preferida. Una boa constrictora crece durante toda su vida, que puede ser de 20 a 30 años.

Comportamiento

La boa constrictora está activa desde el atardecer hasta el amanecer, alimentándose de una gran variedad de aves y mamíferos. En su mayoría es terrestre, pero se trepa a los árboles en busca de aves. Durante el día se refugia en huecos de árboles, troncos viejos y madrigueras de animales. Mata por constricción, primero agarrando la presa y luego utilizando su cuerpo para ejercer una presión mortal.

Estas no tienen veneno, a diferencia de muchas otras serpientes, pero cuando son amenazados silban y golpean a su oponente, su mordida puede ser muy, muy dolorosa. Estas serpientes utilizan la constricción para hacer sufrir sus presas. Cuando la presa ha sido asfixiada, la boa se la come entera y puede tardar varias semanas en digerir sus alimentos por completo.

Las boas constrictoras usan pozos sensibles al calor en sus cabezas para sentir su entorno porque tienen mala vista. Es de movimiento lento y de temperamento suave, es fácilmente domesticada. Los agricultores mantienen a la serpiente alrededor de sus campos y cobertizos de almacenamiento para reducir las poblaciones de roedores.

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