SERPIENTE DEL MAÍZ » Hábitat, Alimentación y comportamiento

La serpiente del maíz (Pantherophis guttatus), es una especie norteamericana de serpiente que somete a su pequeña presa por constricción. Se encuentra en todo el sureste y centro de los Estados Unidos. Su naturaleza dócil, su renuencia a morder, el tamaño moderado de un adulto, su patrón atractivo y su cuidado comparativamente simple hacen que sean las serpientes mascotas más comunes.

Aunque superficialmente se parecen a la cabeza de cobre venenosa y muchas veces mueren como resultado de esta identidad errónea, las serpientes de maíz son inofensivas y beneficiosas para los humanos. Las serpientes de maíz carecen de veneno funcional y ayuda a controlar las poblaciones de plagas de roedores salvajes que dañan los cultivos y propagan enfermedades.

Las serpientes de maíz adultas tienen una longitud corporal de 61–182 centímetros (2 –5.9 pies). En la naturaleza, por lo general viven alrededor de seis a ocho años, pero en cautiverio pueden vivir hasta una edad de 23 años o más. Se pueden distinguir de los cabezas de cobre por sus colores más brillantes, estructura delgada, pupilas redondas y falta de sistema de detección de calor. También son favoritas debido a la amplia gama de hermosos colores y patrones que tienen.

Hábitat de la serpiente del maíz

Las serpientes silvestres de maíz prefieren hábitats como los campos cubiertos de vegetación, los bosques, los árboles, las palmeras, los edificios y granjas abandonados o poco utilizados, desde el nivel del mar hasta más de dos metros. Por lo general, estas serpientes permanecen en el suelo hasta la edad de cuatro meses, pero pueden ascender árboles, acantilados y otras superficies elevadas. Se pueden encontrar en el sureste de los Estados Unidos desde Nueva Jersey hasta los Cayos de Florida y hasta el oeste de Utah.

En las regiones más frías, las serpientes hibernan durante el invierno. Sin embargo, en el clima más templado a lo largo de la costa se refugian en grietas de roca y troncos durante el clima frío; también pueden encontrar refugio en pequeños espacios cerrados, como debajo de una casa, y salir en días cálidos para absorber el calor del sol. Durante el clima frío, las serpientes son menos activas y por lo tanto cazan menos.

Alimentación y comportamiento

Como todas las serpientes, las de maíz son carnívoras y en la naturaleza se comen cada pocos días. Si bien la mayoría de las serpientes del maíz comen pequeños roedores, como el ratón de patas blancas, también pueden comer otros reptiles o anfibios, o trepar a los árboles para encontrar huevos de aves sin vigilancia.

Los estudios de comportamiento con serpientes de maíz sugieren que las señales de olor son de importancia primordial para la detección de presas, mientras que las señales visuales son de importancia secundaria. Como muchas especies de Colubridae, las serpientes del maíz exhiben un comportamiento de vibración de cola defensivo. Estas serpientes discretas permiten que las personas las manejen y generalmente son dóciles.

En cautiverio

Las serpientes de maíz son uno de los tipos más populares de serpientes para mantener en cautiverio o como mascotas. Su tamaño, temperamento tranquilo y facilidad de cuidado contribuyen a esta popularidad. Las serpientes de maíz cautivas toleran ser manejadas por sus dueños, incluso por períodos prolongados. Los requisitos de espacio de una serpiente de maíz son bajos, ya que un vivero proporciona suficiente espacio para una serpiente completamente desarrollada.

Las serpientes del maíz disfrutan de esconderse y excavar, usualmente acomodadas con virutas o periódicos y una o más cajas. Las serpientes de maíz en cautiverio generalmente se alimentan con ratones alimentadores matados o aturdidos, debido a que los roedores criados en cautividad reducen el riesgo de patógenos o lesiones causadas por presas vivas.

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